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Pourquoi vos muscles sont-ils fatigués lorsque vous faites de l'exercice?


Vous pensez peut-être que les scientifiques ont compris il y a longtemps que les muscles se fatiguent, mais vous vous trompez. Jusqu'à récemment, rien n'expliquait directement pourquoi vos bras et vos jambes ressemblaient à des nouilles molles après des exercices vigoureux tels que soulever des poids, faire de l'aérobic ou monter un escalier. Cependant, les chercheurs se rapprochent d'une réponse et ont ainsi éliminé une vieille théorie que vous avez peut-être entendue au gymnase.

Ce n'est pas de l'acide lactique

Pendant des décennies, tout le monde a pensé que l'acide lactique, un sous-produit de la combustion de sucres par des cellules pour alimenter les muscles, était à l'origine de la fatigue et des brûlures musculaires. Des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley ont toutefois discrédité cette théorie en 2006, en découvrant que les muscles dépendaient réellement de l’acide lactique pour produire de l’énergie. Les chercheurs de Berkeley ont également contribué à mettre fin à la théorie selon laquelle l’acide lactique était responsable des douleurs musculaires; ils ont confirmé des découvertes antérieures selon lesquelles le corps élimine l'acide lactique des muscles environ une heure après l'exercice. En d’autres termes, au moment où la douleur musculaire s’installe - il faut généralement au moins une journée - l’acide lactique a disparu depuis longtemps.

Croiriez-vous: le calcium?

En 2008, Andrew R. Marks de la Columbia University à New York a co-rédigé une étude qui semble avoir finalement permis de réduire la cause possible de la fatigue musculaire. Marks et ses collègues ont d'abord examiné les muscles des souris, puis des athlètes, après s'être épuisés - les souris ont nagé, les humains ont fait un cycle. Ils ont découvert que les ions calcium, responsables des contractions musculaires, commençaient à s'échapper de leurs voies normales lorsque les muscles étaient stressés. À mesure que les ions se dissipent, les contractions musculaires deviennent de plus en plus faibles.

L'enzyme de fatigue

Les ions calcium n'expliquaient cependant pas tout. Marks, un cardiologue, a commencé à étudier la fatigue musculaire pour comprendre ce qui se passe dans le muscle cardiaque pendant et après une crise cardiaque - la fatigue générale est un symptôme principal. Sachant qu'une crise cardiaque cause des dommages considérables au muscle cardiaque, Marks a vérifié les souris, puis les athlètes, pour des dommages similaires. Il a découvert que lorsque les ions calcium fuient, ils déclenchent la libération d'une enzyme qui ronge les fibres musculaires, ce qui exacerbe le sentiment d'épuisement. Ne vous inquiétez pas, cependant: la quantité de dommages causés par l'enzyme après une séance d'entraînement est minime comparée à celle qui suit une crise cardiaque et elle est facilement réparable par le corps.

Garder l'épuisement à la baie

Si vous voulez pouvoir faire de l'exercice plus longtemps avant de vous sentir fatigué, la réponse n'est pas davantage de suppléments de lait ou de calcium. En stressant vos muscles - en vous entraînant régulièrement - vous les entraînez à conserver plus longtemps les ions calcium, en retardant le moment où vos contractions musculaires s'affaiblissent, l'enzyme de fatigue est libérée et vous êtes submergé par le désir d'arrêter.

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