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Avantages physiques, sociaux, émotionnels et intellectuels des loisirs en plein air


Si vous avez déjà remarqué que vous vous sentiez mieux après vos activités en plein air, vous n'êtes pas seul. Selon Robert Manning, professeur de gestion des loisirs à l'Université du Vermont, le temps consacré aux loisirs en plein air présente de nombreux avantages, allant de la réduction du taux d'obésité au renforcement des liens familiaux. Que vous préfériez vous promener le long d’un sentier de découverte de la nature ou s’allonger dans un sentier de montagne escarpé, les sites de loisirs en plein air constituent le cadre idéal pour la croissance physique et mentale.

Bienfaits physiques

Les activités de plein air régulières procurent un certain nombre d'avantages pour la santé physique, notamment une pression artérielle basse, une réduction de la douleur arthritique, une perte de poids et un risque réduit de diabète, de certains cancers, de l'ostéoporose et des maladies cardiovasculaires. Faire 150 minutes d'exercice modéré, comme le vélo ou la marche rapide, ou 75 minutes d'exercice vigoureux par semaine, comme la randonnée ou le ski de fond, aide à conserver un poids santé et à réduire le risque de maladie chronique, selon les centres de contrôle et de prévention des maladies. Une étude réalisée en 2009 dans le «Journal de l'administration des parcs et des loisirs» a révélé une corrélation entre l'accès aux espaces de loisirs en plein air et le surpoids, l'obésité et le niveau d'activité physique des adultes. Plus précisément, les adultes moins actifs et plus en surpoids passaient moins de temps à participer à des activités physiques non motorisées dans des zones de loisirs.

Avantages sociaux

Parallèlement à une augmentation de l'activité physique, les loisirs en plein air offrent la possibilité de socialiser, un avantage important en soi. Par exemple, l'observation des oiseaux comprend plusieurs activités, notamment le mouvement physique de la marche, l'interprétation des données visuelles et auditives et la communication avec d'autres ornithologues, selon un rapport publié en 2010 par Resources for the Future. Le rapport note également que les environnements sociaux des espaces extérieurs, en particulier les parcs urbains, sont associés à des expériences positives. L'activité physique en plein air peut également augmenter la fierté de la communauté et offrir la possibilité de rencontrer des personnes partageant les mêmes intérêts, a déclaré le professeur Andrew Lepp de la Kent State University.

Avantages intellectuels

Les activités de plein air augmentent la confiance en soi, la créativité et l’estime de soi, selon Lepp. Les environnements naturels rajeunissent et calment l'esprit, améliorent les perspectives et accroissent les effets positifs. En revanche, les environnements artificiels peuvent provoquer des sentiments d'épuisement, d'irritabilité, d'inattention et d'impulsivité, selon Ressources pour l'avenir. Le temps passé en plein air peut même vous aider à vous concentrer. Les recherches menées en 2009 dans le «Journal des troubles de l’attention» montrent que des marches de 20 minutes dans des environnements naturels entraînent une amélioration de la concentration.

Avantages émotionnels

L'activité physique et les activités en plein air réduisent le stress, l'anxiété et la dépression. Passer du temps à faire de l'exercice dans un parc entraîne une augmentation de l'humeur positive et une réduction du taux de cortisol, une hormone libérée lorsque le corps ressent du stress. De même, un accès accru aux espaces verts pour des activités telles que la marche réduit le stress, en particulier pour les enfants, selon Nancy Wells, psychologue de l'environnement à la Cornell University.

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