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Les plus grands courent-ils plus vite?


Le succès du sprinter jamaïcain de 6 pieds 5 pouces, Usain Bolt, semble indiquer que la hauteur est un avantage pour la course. Bolt a dominé le sport depuis 2002, gravissant les échelons junior et senior pour devenir le détenteur du record du monde au 100 m et au 200 m. Les personnes de grande taille ont généralement une foulée plus longue, ce qui signifie qu'il leur faut moins de pas pour franchir une distance donnée. Tous les autres facteurs étant égaux, cela devrait signifier que les personnes de grande taille sont capables de courir plus vite. Pourtant, la science montre que Bolt peut être un peu une anomalie. Les avantages relatifs de la hauteur sont souvent compensés par d'autres facteurs.

Sprints

Malgré la légendaire capacité de sprint de Usain Bolt, les sprints sont en fait la forme de course qui est généralement la plus difficile pour les personnes de très grande taille. Dans un article paru en mars 2012 dans le Huffington Post, le mathématicien britannique John Barrow a calculé les temps de réaction de Bolt par rapport au canon de départ et constaté qu'ils étaient beaucoup plus lents que ceux du sprinter classique. Cela semble logique, car les personnes de grande taille ont tendance à peser davantage. Il faut simplement plus de force pour faire bouger un objet plus grand. Cependant, les sprinters doivent être suffisamment gros pour générer la force explosive nécessaire à un bon décollage. Par conséquent, les sprinteurs ont tendance à être un peu plus grands et plus lourds que les coureurs de fond.

Courses de moyenne distance

En moyenne distance, la hauteur peut devenir un avantage. Une course moyenne distance laisse à la personne de grande taille assez de temps pour surmonter un départ relativement lent et accélérer à la vitesse maximale. Ceci, à son tour, permet au plus grand coureur de tirer pleinement parti de la foulée plus longue. Une étude réalisée en 1985 à l'Université du Pays de Galles, publiée dans le "British Journal of Sports Medicine", a montré que les femmes finalistes olympiques dans les épreuves de 200, 400, 800 et 1500 mètres étaient plus grandes que les 100 -mètre événement. Les coureurs extrêmement grands peuvent toutefois être désavantagés en raison de leur poids. En général, les personnes de grande taille pèsent plus que les personnes de petite taille. Le fait de soulever plusieurs fois un poids corporel plus élevé rend plus difficile le maintien de la vitesse maximale.

Course à pied

Il semblerait à première vue que les plus grands coureurs de marathon auraient un avantage. Avec beaucoup de temps et de distance pour surmonter un départ lent, un marathonien pourrait tirer pleinement parti d'une foulée plus longue. Cependant, les avantages de la foulée sont surmontés par les inconvénients du poids. La course à pied nécessite de l'endurance, c'est-à-dire la capacité de maintenir sa vitesse dans le temps. L’étude de l’Université du Pays de Galles a montré que les finalistes olympiques des 3000 mètres et du marathon étaient nettement plus courtes et plus légères que les sprinters de 100 mètres. En course à distance, les petits coureurs ont tendance à avoir l'avantage.

Conclusion

Bien que la logique semble indiquer que les personnes de grande taille courent plus vite, les données scientifiques ne permettent pas de conclure à cette conclusion. Parmi les coureurs d'élite, la hauteur pourrait en réalité constituer un léger désavantage, bien que des coureurs comme Usain Bolt démontrent que cet inconvénient peut être surmonté. En dehors des rangs d'élite, la hauteur semble faire très peu de différence. Une étude réalisée en 1985 à l'Université de Southampton, publiée dans le "British Journal of Sports Medicine", n'a montré aucune corrélation entre la hauteur et la vitesse de course parmi les concurrents d'un semi-marathon universitaire. L'excellence dans tout sport dépend d'une longue liste de facteurs allant de la détermination à la chance, et le type de corps joue un rôle relativement limité. Que vous soyez grand ou petit, le type de corps n’est jamais une raison pour abandonner votre passion.