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Qu'est-ce que le carcinome épidermoïde?


Le carcinome épidermoïde est une forme courante de cancer de la peau; seul le carcinome basocellulaire survient plus fréquemment. Il est plus fréquent chez les personnes âgées, mais il devient plus fréquent chez les moins de 40 ans. Il est fortement associé à l'exposition non protégée aux rayons UV, tels que ceux produits par le soleil, les lampes et les lits de bronzage.

Une fonction

Le carcinome épidermoïde se développe à partir de cellules situées au plus profond de l'épiderme, appelées cellules squameuses. L'ADN contenu dans ces cellules peut être endommagé par l'exposition aux rayons UV, ce qui entraîne leur reproduction anormale. Au lieu du schéma normal de mort cellulaire et de formation de nouvelles cellules, les cellules malpighiennes endommagées se développent de manière incontrôlable.

Effets

Les lésions causées par le carcinome épidermoïde se produisent presque toujours sur la peau exposée au soleil, mais apparaissent occasionnellement sur d'autres parties du corps telles que la bouche, les organes génitaux et l'anus. Les tumeurs se développent généralement lentement et peuvent passer inaperçues pendant des mois ou des années. Ils peuvent prendre de nombreuses apparences différentes, ce qui les rend impossible à diagnostiquer définitivement sans biopsie. Les lésions sont généralement indolores mais peuvent causer des démangeaisons.

Identification

Un carcinome épidermoïde peut être suspecté en raison de l'apparition d'une lésion sur la peau, mais le diagnostic doit être confirmé par une biopsie. Des biopsies de "rasage" sont généralement effectuées pour tester cette condition. Pour effectuer une biopsie de rasage, le médecin utilise un scalpel pour couper une couche très mince de la croissance. L'échantillon de tissu est ensuite envoyé à un pathologiste pour un examen microscopique.

Considérations

Presque tous les cas de carcinome épidermoïde sont causés par une exposition au soleil ou à des lampes de bronzage. Cependant, le risque de développer la maladie est plus élevé chez certaines personnes que chez d'autres, même si elles ont été exposées à la même quantité de rayons UV. Les personnes les plus exposées sont les hommes, les personnes à la peau claire (surtout celles d’ascendance nord-européenne), les personnes immunodéprimées et les fumeurs. Certains troubles peuvent également augmenter votre risque de développer un carcinome épidermoïde; il s'agit notamment d'affections inflammatoires de la peau, telles que le psoriasis et la xeroderma pigmentosum, une maladie génétique rare causant une sensibilité sévère au soleil.

Prévention / Solution

La mesure la plus importante que vous pouvez prendre pour prévenir le carcinome épidermoïde consiste à éviter une exposition excessive aux rayons UV en portant un écran solaire et en évitant le bronzage. Le traitement du carcinome épidermoïde consiste généralement à enlever la lésion, soit par congélation, excision ou traitement au laser. Dans certains cas, des radiations ou des crèmes contenant des agents de chimiothérapie sont utilisés pour traiter le carcinome épidermoïde dans les zones où les cicatrices sont préoccupantes. Bien que rare, le carcinome épidermoïde peut parfois se propager et nécessiter un traitement supplémentaire.